With excellent training in piano, together with solid academic preparation, this Puerto Rican artist's career encompasses a wide-ranging activity in the field of music as a concert performer, educator and researcher, adding a very active role in the management of some of the most important cultural institutions on the Island .

Born in Ponce , Puerto Rico , he pursued his first conservatory studies at the Longy School of Cambridge, Massachusetts. He remained at this institution until 1951, participating actively in Boston 's musical life. There he repeatedly performed as soloist with the Boston Symphony Pops and the Boston Civic Orchestra.

After brilliantly finishing his studies at Longy, he joined the faculty of Bennington College , Vermont , and also completed studies leading to his Master of Arts degree, for which he submitted a thesis on “The Concept of Tonality and the Origins of the Sonata Form.”

His accomplishments at Bennington earned him the distinction of being the first Puerto Rican to receive a Fulbright Foundation scholarship, a prize that enabled him to continue studies in Vienna , Austria , under Bruno Seidlhofer at the Akademie für Musik und Darstellende Kunst. The level of his work garnered him an extraordinary renewal of his Fulbright scholarship, and he graduated from the Akademie in 1953 with the highest honors bestowed by unanimous decision of its panel of jurists.

After his debut in Vienna , and despite the unanimous praise of critics, he went for a number of years to perfect his art with the legendary Italian pianist Arturo Benedetti Michelangeli.

Upon his return to Puerto Rico in 1960, he was invited by pianist Jesús María Sanromá to join the faculty of the Puerto Rico Conservatory of Music that would be formed under the direction of Pablo Casals. In 1961, he joined the faculty of the Department of Music of the University of Puerto Rico in Río Piedras.

His commitment to developing Puerto Rican talent and to the promotion of the arts in his country, lead him to accept from Chancellor Jaime Benítez the directorship of the Department of Cultural Activities of our primary university, between the years of 1964 and 1971. Shortly thereafter, in 1973, and at the invitation of Don Pablo Casals, he moved on to preside over, until 1977, the institutions that the Maestro created in Puerto Rico , including the Festival that bears his name, the Symphony Orchestra and the Conservatory of Music.

His concerts as soloist from his formative years in Austria and Italy, as well as the honor of wining the First Gold Medal in the International Musical Performance Competition of Geneva, Switzerland, earned him recital performances in Vienna, Milan, Rome, Bologna, London, Boston, New York, Washington, Miami, Madrid, Seville, Barcelona, Caracas and Mexico City, and in the countries of Central America and the Caribbean as a soloist with the Puerto Rico Symphony Orchestra and the symphonies of Santo Domingo, Panama and Venezuela. These included a number of performances under conductors of the stature of Juan José Castro, Sir Malcolm Sargent, Eduardo Mata, Arthur Fiedler, Víctor Tevah, Enrique García Asencio y Odón Alonso, to name a few.

His involvement with all the creative manifestations and cultural undertakings in our country lead to his appointment -from 1968 to 1972 and at the invitation of Ricardo Alegría- to the Board of Directors of the Institute of Puerto Rican Culture. This vital, long-lasting connection led him to accept the position of Executive Director of that institution for the four-year term between 1985 and 1989.

In the course of this undertaking, in 1986, López Sobá also completed his doctoral thesis at the University of Valladolid in Spain on the theme “The Spanish contradanza and its derivations in the Caribbean,” a work that earned him the degree of Doctor of Philosophy and Letters, cum laude.

Not long before the celebration of the Fifth Centennial of the Discovery of America and the participation of Puerto Rico in the ‘92 World's Fair in Seville , López Sobá was named Puerto Rico's general envoy to the government of Spain and curator of the exhibition pavilion that distinguished our Island for the eight months of this international encounter.

López Sobá was active in the artistic management of Pro Arte Musical from 1994 to his appointment to the Casals Festival.

Elías López Sobá
PIANISTA

Gracias a una esmerada formación pianística conjugada con una sólida preparación académica, la trayectoria de este artista puertorriqueño exhibe una gestión abarcadora en el campo de la música como concertista, educador e investigador, conjuntamente con una ingente actividad en la dirección de algunas de las instituciones culturales más significativas de la Isla.

Naci do en Ponce, Puerto Rico, cursa sus primeros estudios de conservatorio en la Escuela Longy de Cambridge, Massachusetts. Permanece en esta institución hasta 1951, participando activamente en la vida musical de Boston. En esta ciudad actúa repetidas veces como solista de las orquestas Boston Symphony Pops y Boston Civic Ochestra.

Al terminar brillantemente sus estudios en Longy, pasa a formar parte de la facultad del Bennington College, Vermont, y además realiza los estudios que le llevaron a obtener el grado de Maestro en Artes, sometiendo una tesina sobre “El concepto de tonalidad y los orígenes de la forma sonata”.

Su ejecutoria en Bennington le vale la distinción de ser el primer puertorriqueño becado por la Fundación Fulbright , galardón que le permite seguir sus estudios en Viena, Austria, bajo Bruno Seidlhofer, en la Akademie für Musik und Darstellende Kunst. Dado el nivel de su trabajo, se le renueva excepcionalmente la beca Fulbright. Se gradúa de la Akademie con las máximas calificaciones por decisión unánime del jurado en el 1953.

A raíz de su debut en Viena y no obstante el elogio unánime de la crítica, pasó a perfeccionar su arte por varios años con el legendario pianista italiano Arturo Benedetti Michelangeli.

A su regreso a Puerto Rico en el 1960, fue invitado por el pianista Jesús María Sanromá a formar parte de la facultad del Conservatorio de Música de Puerto Rico, próximo a fundarse bajo la dirección de Don Pablo Casals. En el 1961, entra a formar parte de la facultad del Departamento de Música de la Universidad de Puerto Rico en Río Piedras.

Dado su compromiso con el desarrollo del talento puertorriqueño y la promoción de las artes en su país, aceptó del Rector Jaime Benítez, la dirección del Departamento de Actividades Culturales de nuestra primera universidad de 1964 a 1971. Poco después, en 1973, y a invitación de Don Pablo Casals, pasó a presidir hasta 1977 las instituciones que éste hiciera posibles en Puerto Rico, a saber, el Festival que lleva su nombre, la Orquesta Sinfónica y el Conservatorio de Música.

Sus conciertos como solista a partir de sus años formativos en Austria e Italia, al igual que la distinción de una Primera Medalla de Oro en el Concurso Internacional de Interpretación Musical de Ginebra, Suiza, le valieron actuaciones como recitalista en Viena, Milán, Roma, Bologna, Londres, Boston, Nueva York, Washington, Miami, Madrid, Sevilla, Barcelona, Caracas y Ciudad México, y en los países de América Central y del Caribe como solista, junto a la Orquesta Sinfónica de Puerto Rico y las Sinfónicas de Santo Domingo, Panamá y Venezuela. Entre éstas se encuentran diversas presentaciones junto a directores de la talla de Juan José Castro, Sir Malcolm Sargent, Eduardo Mata, Arthur Fiedler, Víctor Tevah, Enrique García Asencio y Odón Alonso, entre otros.

De 1968 a 1972, su vinculación con todas las manifestaciones creativas y el quehacer cultural de nuestra sociedad le lleva, por invitación de Ricardo Alegría, a formar parte de la Junta de Directores del Instituto de Cultura Puertorriqueña. Este nexo, vital y duradero, le lleva a aceptar la Dirección Ejecutiva de la institución durante el cuatrienio de 1985 a 1989.

En el transcurso de esta encomienda, año de 1986, López Sobá concluye en la Universidad de Valladolid su tesis doctoral centrada en el tema “La contradanza española y sus derivaciones en el Caribe”, trabajo que le valió el grado de Doctor en Filosofía y Letras, cum laude.

Próxima a celebrarse la conmemoración del 5o Centenario del Descubrimiento de América y la participación de Puerto Rico en la Exposición Universal de Sevilla '92, López Sobá fue nombrado Delegado General de Puerto Rico ante el gobierno de España y comisario del pabellón de exposiciones que distinguió a nuestra Isla durante ocho meses en ese encuentro internacional.

Desde el 1994, López Sobá ha estado activo en la dirección artística de Pro Arte Musical hasta su nombramiento en el Festival Casals.